तुंगनाथ महादेव दुनिया का सबसे ऊँचा शिव मंदिर है।

तुंगनाथ महादेव दुनिया के सबसे ऊंचे शिव मंदिरों में से एक है, और यह रुद्रप्रयाग जिले में तुंगनाथ की पर्वत श्रृंखला में स्थित पांच पंच केदार मंदिरों में से सबसे ऊंचा मंदिर है। तुंगानाथ जिसका शाब्दिक अर्थ: चोटियों के भगवान है यह पर्वत मंदाकिनी और अलकनंदा नदी घाटियों का निर्माण करते हैं। यह समुन्द्र तल से 3,680 मीटर (12,073 फीट) की ऊंचाई पर स्थित है, और चंद्रशिला के शिखर के नीचे है। माना जाता है कि यह मंदिर 1000 साल से भी अधिक पुराना है और पंच केदारों में तीसरा (तृतीया केदार) है।

tungnath mahadev world highest shiv temple

तुंगनाथ महादेव दुनिया का सबसे ऊँचा शिव मंदिर  

पंच केदार मंदिर से जुड़ी एक किंवदंती है कहते है की ऋषि वेद व्यास ऋषि ने पांडवों को भगवान शिव से क्षमा मांगने की सलाह दी क्योंकि उन्होंने महाभारत के युद्ध के दौरान अपने ही परिवार और परिजनों (कौरवों) की हत्या की थी जिससे उन्हें गोत्र हत्या का पाप लगा था। गुरु की इस सलाह पर कार्य करते हुए, पांडव भगवान शिव की खोज में गए परन्तु भगवान शिव उनसे बचते रहे। उनसे दूर रहने के लिए, शिव ने एक बैल का रूप धारण किया और गुप्तकाशी में एक भूमिगत सुरक्षित ठिकाने में छिप गए, जहां तक पांडवों ने उनका पीछा किया।

लेकिन बाद में बैल के शरीर के अंगों के रूप में शिव पांच अलग-अलग स्थानों पर पुन: प्रगट हो गए, जिन्हे "पंच केदार" कहाँ जाता हैं, पांडवों ने इन प्रत्येक स्थान पर भगवान शिव के मंदिरों का निर्माण कर उनकी पूजा की और आशीर्वाद प्राप्त किया। इन मंदिरो को भगवान शिव के शरीर के हर एक भाग से पहचाना जाता है; तुंगनाथ की पहचान उस जगह के रूप में की जाती है जहाँ उनकी बाहु (हाथ) देखा गया था: केदारनाथ में उनका कूबड़ देखा गया था; रुद्रनाथ में सिर दिखाई दिया; मध्यामाश्वर में उनका नाभि और पेट उभरा तथा कल्पेश्वर में उनके जटा (बाल या ताले) उभरे।

इस मंदिर के पुजारी अन्य केदार मंदिरों के विपरीत, उखीमठ गाँव के एक स्थानीय ब्राह्मण होते हैं, बाकि स्थानों पर जहाँ पुजारी दक्षिण भारत से हैं, जो आठवीं शताब्दी के हिंदू द्रष्टा शंकराचार्य जी के द्वारा स्थापित एक प्राचीन परंपरा है। सर्दियों के समय में इस मंदिर को बंद कर दिया जाता है और इसके देवता और मंदिर के पुजारियों की एक प्रतीकात्मक छवि को मकुमठ में ले जाया जाता है, जो यहां से 19 किमी की दुरी पर स्थित है।

भगवान शिव का यह मंदिर तुंगनाथ पर्वत के शीर्ष पर स्थित है यह पर्वत अलकनंदा व मंदाकिनी नदी के पानी को विभाजित करता है। इस स्थान स्थित तुंगनाथ का यह शिखर तीन मुख्य झरनों का स्रोत है, जो आकाशकामिनी नदी का निर्माण करते हैं। यह मंदिर चंद्रशिला चोटी (4,000 मीटर (13,123 फीट)) से लगभग 2 किमी नीचे स्थित है। चोपता तक पहुंचने के लिए सड़क इस रिज (Ridge) के नीचे है और इसलिए चोपता से लगभग 4 किमी (2.5 मील) की दूरी पर स्थित मंदिर तक केवल पैदल ट्रेकिंग ही सबसे छोटा मार्ग है। चंद्रशिला चोटी के ऊपर से, हिमालयी पर्वत माला के मन को मोह लेने वाले दृश्य दिखाई देते है, जिनमें एक तरफ नंदादेवी, पंच चुली, बंदरपुंछ, केदारनाथ, चौखम्बा और नीलमथ की बर्फ से ढकी चोटियाँ और इसकी विपरीत दिशा में गढ़वाल घाटी को देखा जा सकता है।

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धार्मिक स्थल होने के अलावा, तुंगनाथ एक प्रसिद्ध ट्रैकिंग स्थल भी है। इसका 4 किमी (2.5 मील) लम्बा ट्रेक है, जो चोपता से शुरू होता है,यह मोटर योग्य सड़क के माध्यम से जुड़ा हुआ है। चोपता रुद्रप्रयाग से कर्णप्रयाग की ओर 63 किमी दूर है और यहाँ ऋषिकेश से देवप्रयाग, श्रीनगर और रुद्रप्रयाग के माध्यम से पहुँचा जा सकता है। 

ASI ने तुंगनाथ महादेव मंदिर को राष्ट्रीय स्मारक घोषित किया 

भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण (एएसआई) ने गढ़वाल हिमालय में स्थित तुंगनाथ मंदिर को "राष्ट्रीय महत्व का स्मारक" घोषित करने और इसके संरक्षण पर काम शुरू करने के लिए केंद्र से मंजूरी मांगी है। रुद्रप्रयाग जिले में स्थित यह मंदिर 1,000 साल से अधिक पुराना माना जाता है और यह 12,000 फीट से भी अधिक की ऊंचाई पर स्थित है, जो इसे दुनिया का सबसे ऊंचा शिव मंदिर बनाता है। इसे मंदिर 'तृतीया केदार' के रूप में भी जाना जाता है, क्योंकि यह गढ़वाल हिमालय में फैले शिव मंदिरों के 'पंच केदार' समूह का एक हिस्सा है।

तुंगनाथ महादेव मंदिर के निकटतम स्थान 

  • चोपटा

चोपता गोपेश्वर-ऊखीमठ मार्ग पर 2900 मीटर की ऊंचाई पर स्थित है। यह तुंगनाथ से लगभग 4 किमी दूर है और तुंगनाथ की ट्रेकिंग का मुख्य स्थान है।

  • देवरिया झील 

2387 मीटर के ऊंचाई पर, देवरिया झील उखीमठ-चोपता मार्ग पर स्थित है। झील चौखम्बा रेंज की बर्फ से ढकी पहाड़ियों से घिरी हुई है। देवरिया झील ट्रेक-प्रेमियों के लिए और कैंपिंग पसंद करने वाले लोगों के लिए एक मुख्य आकर्षण है।

  • चद्रशिला 

चंद्रशिला प्रसिद्ध तुंगनाथ मंदिर की मेजबानी करने वाले रिज (Ridge) की चोटी है। इसका शाब्दिक अर्थ है "मून रॉक"। यह समुद्र तल से लगभग 4,000 मीटर (13,000 फीट) की ऊंचाई पर स्थित है। यह चोटी नंदादेवी, त्रिशूल, केदार शिखर, बंदरपंच और चौखम्बा चोटियों सहित हिमालय के मनोरम द्रश्य के साथ मंत्रमुग्ध कर देती है। इस जगह के साथ विभिन्न किंवदंतियां जुड़ी हुई हैं। ऐसी ही एक पौराणिक कथा के अनुसार, यह वही स्थान है जहां पर भगवान श्री राम ने राक्षस राज रावण का वध करने के बाद ध्यान किया था। एक दूसरी किंवदंती यह है कि यहाँ चंद्रमा (भगवान चंद्र) ने तपस्या की थी।

चंद्रशिला ट्रेक ट्रेकर्स के बीच सबसे लोकप्रिय ट्रेक में से एक है, जो प्रकृति की सुंदरता को अपने आप में समाये हुऐ है। चोटी तक पहुंचने के लिए यह एकमात्र ट्रेक है जो 5 किमी लम्बा है। चोपता से शुरू होकर यह ट्रेक तुंगनाथ मंदिर (विश्व का सबसे ऊँचा शिव मंदिर) तक जाता है, यहाँ से आगे यह एक किलोमीटर लंबा और एक खड़ा ट्रेक है। हालांकि अधिक दूरी के हिसाब से नहीं, ट्रेक की स्थिरता इस चढ़ाई को कठोर बनाती है।

  • कंचुला कोरक कस्तूरी मृग अभयारण्य 

कंचुला कोराक कस्तूरी मृग अभयारण्य प्रसिद्ध कस्तूरी मृग का घर है। इस जगह पर हरे-भरे वनस्पतियों की बहुतायत है, जिनमें से कई किस्मों का चमत्कारी दावा स्थानीय लोगों द्वारा किया जाता है परन्तु अभी तक वैज्ञानिक रूप से इनका वर्गीकृत नहीं किया गया है। चोपता से 7 किमी दूर स्थित यह स्थान - गोपेश्वर सड़क से 5 वर्ग किलोमीटर के क्षेत्र में फैला हुआ है। यह पशु प्रेमियों और दुर्लभ हिमालयी वन्यजीवों की तलाश करने वालों के लिए एक आदर्श स्थान है। 

तुंगनाथ महादेव मंदिर तक कैसे पहुंचे 

फ्लाइट द्वारा: यहाँ तक पहुंचने के लिये सबसे निकटतम हवाई अड्डा जॉली ग्रांट, देहरादून है, जहां से यह स्थान 232 किलोमीटर की दुरी पर है।

ट्रेन द्वारा: सबसे निकटतम रेलवे स्टेशन, ऋषिकेश है, जो यहाँ से 215 किलोमीटर की दुरी पर है।

बाई रोड: तुंगथ कुंड-गोपेश्वर मार्ग द्वारा चोपता तक पंहुचा जा सकता है, जो 212 किलोमीटर की दुरी पर स्थित है। इसके लिये ऋषिकेश से चमोली-गोपेश्वर-चोपता मार्ग से जाया जा सकता है। यहाँ तक पहुंचने के लिये बसें और टैक्सियाँ आसानी से मिल जाती है। चोपता से तुंगनाथ मंदिर 3 कि.मी. दूर है।

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